samedi 24 août 2013

Clémentine Delait la femme à barbe

Elle s'appelait Clémentine Delait. Signe particulier inscrit sur son passeport: "porte la barbe". Son système pileux fit de la douce Clémentine née Clatteaux en 1865 un figure célèbre de la Belle Epoque. C'est au travers de la carte postale que sa célébrité fut mondiale.

 

Née en 1865, Clémentine refusa toujours de donner son âge et précisait dans ses mémoires: "Je suis femme et ne dirai pas non plus comment la barbe m'a poussé. Mais je peux vous assurer qu'à dix-huit ans, ma lèvre supérieure s'agrémentait d'un duvet prometteur qui soulignait agréablement mon teint de brune". A vingt ans, elle ouvre un café de la femme à barbe à Thaon-les-Vosges.

Clémentine derrière son comptoir

  Après avoir vu une femme à barbe à la Foire de Nancy, Clémentine relève un pari que lui lance l'Oscar au café. Il lui promet 500 francs si elle ose se laisser pousser la barbe. Elle accepte le pari. Mais sa renommée se propagea au travers des cartes postales qu'elle dédicaçait et vendait au café. Ayant naturellement le don de la mise en scène, Clémentine se fit photographier dans des lieux et attitudes spectaculaires. En gentleman cycliste (elle fut membre du club du cycle de Thaon), en aéroplane à Vittel, devant son magasin de lingerie à Plombières les bains. Mais c'est à Epinal en 1903, que madame Delait organisa une séance de dédicaces qui fit sensation: dans la cage aux fauve du dompteur Camilius.


Clémentine dans la cage aux fauves